Zorg en angst na kanker is continue factor in je leven

Voor meerdere ziektes relevant

Bijna 9 op de 10 mensen met kanker maakt zich zorgen of is angstig. De gevoelens komen vooral rondom de diagnose voor, maar ook tijdens en na de behandelingen. ‘Het is in mijn lichaam gaan zitten, het zorgt voor een onrustig gevoel.’

Deze gegevens komen uit het nieuwste Doneer Je Ervaring-onderzoek van de Nederlandse Federatie van Kankerpatiëntenorganisaties (NFK), waar ook Hematon deel van uitmaakt. In twee eerdere onderzoeken dit jaar bleek al hoe groot de negatieve impact is van kanker op je leven. Daar komt dit onderzoek over zorgen en angst na een kankerdiagnose bij.

Onrust en piekeren

Bijna alle mensen die aan het onderzoek meededen (96%) geven aan dat kanker een grote impact op hun dagelijks leven heeft. Het uit zich vooral in onrust, piekeren en slecht slapen. ‘Het is in mijn lichaam gaan zitten,’ schrijft een deelnemer, ‘het zorgt voor een onrustig gevoel’. In het onderzoek geeft men aan het meest bang te zijn om opnieuw kanker of uitzaaiingen te krijgen. Ook bij lichamelijke klachten spelen de zorgen op, en rondom afspraken met de arts of andere zorgverleners. Een andere respondent laat weten: ‘Gedurende de dag heb ik genoeg afleiding, en kan ik genieten van veel dingen. Maar zodra ik ’s nachts wakker word begin ik te piekeren.’

Leven voor en na kanker

Ruim de helft van de deelnemers aan het onderzoek geeft aan door deze zorgen en angst moeite te hebben met seks of intimiteit. Ook zorgt het dat ze minder plezier in dingen beleven die zij normaal wel leuk vonden. ‘Alles is veranderd na de diagnose. Er is een leven voor en een leven na,’ aldus een respondent. ‘Dit gevoel is moeilijk te omschrijven en wordt misschien alleen begrepen door mensen die zelf kanker hebben (gehad). Als ik het in woorden moet uitdrukken zou ik zeggen dat er sprake is van voortdurende alertheid of onrust.’

Vraag hulp

Bij de overgrote meerderheid van de mensen hielp het om erover te praten, leuke dingen te ondernemen of psychische hulp te zoeken. Verder probeert deze groep mensen toch zo positief mogelijk te blijven, de situatie te accepteren en eventueel lid te worden van een patiëntenvereniging. Een deelnemer schrijft: ‘Contact met lotgenoten heeft mij enorm geholpen. Blijf niet rondlopen met vragen of angsten, maar schakel hulp in via bijvoorbeeld een oncologisch verpleegkundige. Zij weten vaak raad of sturen je door naar degene die wat voor je kan betekenen.’ Een andere respondent geeft aan: ‘Dat ik na jaren weer elke nacht slaap geeft mij zoveel rust. Hulp van een psycholoog heeft mij ook ontzettend geholpen om anders te leren kijken naar mijn ziekte.’

Er zijn verschillende instanties in Nederland die (ex-)kankerpatiënten en hun naasten deskundige psychosociale begeleiding kunnen bieden, onder andere bij zorgen en angst. Vraag je (huis)arts naar de mogelijkheden om te worden doorverwezen. Wij raden zorgverleners in het ziekenhuis en huisartsen aan om alert te zijn op zorgen en angstklachten bij mensen met kanker.

In deze Doneer-Je-Ervaring-enquête werd specifiek gevraagd naar zorgen of angst bij kanker. In totaal vulden 5323 (ex-)kankerpatiënten de vragenlijst in, waarvan 840 mensen met een vorm van bloed- of lymfeklierkanker.

Meer lezen:

Meest gelezen

Meest recente artikelen